Pinguim mutante

Seria um #ninja infiltrado na #Antártica? Não, melhor que isso! É um #pinguim-antártico mutante!⠀

Durante a Operação Antártica 33, o grupo de pesquisa do Laboratório de Ornitologia da Unisinos registrou um pinguim mutante na Ilha Pinguim, um antigo vulcão que fica localizado logo acima da Península Antártica. Normalmente, os pinguins dessa espécie são brancos em toda a região da barriga e face, exceto por uma listra preta na altura do queixo, por isso o nome da espécie em inglês é “chinstrap penguin” (Segunda foto). O pinguim mutante apresenta uma mutação genética rara chamada de Eumelanismo. Essa mutação provoca a deposição anormal da eumelanina já existente nas penas ou causa a produção excessiva do pigmento, tornando pretas as partes que antes eram claras. Apesar de ser uma mutação rara, ela já foi registrada em outras espécies de pinguins, como o pinguim-rei e pinguim-de-adélia. Os efeitos do eumelanismo podem ser variados, dependo do ambiente que a ave vive ou da forma que ela busca o seu alimento. Em alguns habitats, a seleção natural pode até favorecer um padrão de cor diferente, como no caso da pantera e da onça-pintada que são a mesma espécie, mas com variações na plumagem. No entanto, no caso de espécies de pinguins que caçam suas presas em águas mais profundas e que utilizam o contraste do branco com o preto como uma forma de camuflagem, a perda da parte branca poderia prejudicá-los. Eles poderiam tanto ficar mais perceptíveis por suas presas, quanto por seus predadores. No entanto, esse indivíduo parece ter superado essa desvantagem. Talvez ele seja mesmo um ninja... ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀

⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ✒Escrito por Júlia V. Grohmann Finger @julia.la.fora ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ 📝Resumo do artigo Finger, J. V. G., Aver, G. F., Koch, N. M., & Petry, M. V. (2017). A rare melanistic chinstrap penguin Pygoscelis antarcticus at Penguin Island, Maritime Antarctica. Polar Biology, 40(9), 1919-1921. | Link ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ 📷Foto 1: Natália M. Koch; 📷Foto 2: Júlia V. G. Finger

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