Image by Matt Hardy

Fossas Hidrotermais

Atualizado: Ago 11

Independentes da energia solar e de organismos fotossintéticos, as fontes hidrotermais submarinas são um verdadeiro oasis no #oceano profundo. São formadas onde a água do mar encontra o magma (lava vulcânica de dentro da Terra), por meio de fissuras na crosta oceânica. A água fria do mar profundo é aquecida pelo magma quente formando jatos de água superaquecidos, que podem atingir temperaturas de 350 °C. Esses jatos são ricos em substâncias dissolvidas das rochas, como sulfeto de hidrogênio, que bactérias quimiossintéticas utilizam como fonte de energia em substituição da luz solar. Portanto, esses organismos obtêm energia a partir do interior da Terra. ⠀⠀

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Esses ecossistemas incomuns sustentam uma rica comunidade de grandes animais marinhos como espécies únicas de caranguejos, anêmonas, camarões e vermes gigantes. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ As condições fico-químicas ao redor dessas fontes permitem sintetizar aminoácidos inorgânicos, precursores da vida. Dessa forma, é possível que a #vida no planeta tenha se originado em ambientes similares às fontes hidrotermais, entre 4,2 e 3,9 bilhões de anos atrás. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀

⠀⠀ Na #Islândia, onde ocorre o encontro de duas placas tectônicas em superfície, essas fontes hidrotermais podem ser vistas em terra formando gêiseres e piscinas naturais aquecidas!


Escrito por Mariana Thévenin⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀

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